De grote reis #4. Bali: Paradise Island

Bali, Indonesië

Terwijl ik dit schrijf, ligt iedereen in Nederland nog te slapen. Als mijn reisverslag eindelijk af is zit ik inmiddels alweer op het vliegveld van Bali en zijn jullie wakker. Over een uurtje vertrek ik naar Kuala Lumpur: mijn volgende reisbestemming. Maleisië stond niet op de planning, maar tijdens mijn reis heb ik er zoveel goede verhalen over gehoord dat ik heb besloten een ticket te boeken. Mocht je nog Maleisië tips hebben dan zijn deze meer dan welkom!

Inmiddels ben ik alweer ruim negen weken op reis en de tijd vliegt. Het zou ook zo twee weken kunnen zijn. Dat is een goed teken denk ik.

De afgelopen 27 dagen heb ik doorgebracht in het mooie Indonesië. Wát een geweldig land is dit. Ik bezocht Bali, Lombok en de Gili eilanden. Op Instagram kreeg ik al veel verzoeken en vragen wanneer mijn reisverslag van Bali online komt, omdat veel van jullie Indonesië op de planning hebben staan. Vandaag lees je mijn verslag van Bali, leuke plekken op dit mooie eiland en ook nog wat reistips.

Na Melbourne en Nieuw Zeeland was Bali de allereerste bestemming waar ik écht helemaal alleen zou reizen. Borden vol nasi goreng, veels te veel Bintangs, rijstvelden, yogales, verwoede surfpogingen, detox eten, losgeslagen apen, scooter rijden, leuke mensen en nog veel meer. Dat is Bali.

Hoe alles bevallen is, lees je vandaag op de blog.

Crazy Kuta

In Bali begint mijn reis alleen. Dit is de eerste keer dat ik écht alleen op reis ga. Myra en Renee, met wie ik 4 weken door Nieuw Zeeland heb gereisd, gaan terug naar Australië. Op zoek naar werk en geld verdienen voor hun volgende reis. Het is jammer om hen achter te laten, maar ik kijk ook erg uit naar Indonesië en ik ben benieuwd hoe het alleen reizen gaat bevallen.

Ik heb geen idee waar te beginnen, dus ik besluit een hostel te boeken in het toeristische Kuta. Ik heb geslapen in the Island Hotel Bali, wat echt een aanrader is. Het is een niet al te groot hostel, maar wel erg gezellig met een mooi zwembad en rooftop terras.

Van te voren stel ik me zo voor dat ik vaker momenten zal hebben dat ik echt even alleen ben. Misschien heb ik dan eindelijk wat meer tijd om mijn dagboek en blog bij te houden.

Tijdens de overstap in Melbourne haast ik mij naar de volgende gate. Een paar uur later is Bali in zicht. Vanuit het vliegtuig ziet het er al geweldig uit: knalblauwe zee, witte stranden en rijen met palmbomen.

Als ik na de lange rij bij de border security aan kom bij de tassenband is mijn backpack nergens te bekennen. Hij zal toch wel meegekomen zijn? Ik speur alle tassen af maar helaas mijn tas zit er niet tussen. Als ik mijn tas als vermist op geef, blijken alle tassen uit Nieuw Zeeland nog in Melbourne te staan. Dat geeft de burger moed.

In Sri Lanka waren de tassen ook al niet meegekomen en toen had ik me voorgenomen om altijd wat extra spullen in mijn handbagage mee te nemen. Natuurlijk had ik daar totaal niet aan gedacht dus ik moet het maar doen met mijn vliegtuigoutfit: een warme legging en dichte schoenen met dikke skisokken.

Op internet heb ik gelezen dat de blue meter taxi’s – 100 meter uit het vliegveld – veel goedkoper zijn. Ik loop dapper het vliegveld uit maar word gelijk belaagd door honderden taxichauffeurs die me allemaal een ritje aanbieden. Dan begint het ook nog te stortregenen. Mijn voornemen om een metertaxi te nemen laat ik zitten en ik besluit een dure taxi op het vliegveld te boeken.

De chauffeur brengt me keurig naar het hostel en rijdt zelfs de smalle steeg in. Ik besluit eerst wat te eten en vervolgens op zoek te gaan naar toiletspullen. Ik heb al twee dagen niet gedoucht en verheug me op een warme douche. Als ik terug kom, word ik door een groepje jongens van het hostel meegevraagd naar Sky Garden: een zes verdiepingen hoog gebouw met clubs, restaurants en een roof top terrace. Die douche laat ik maar zitten en in mijn warme outfit ga ik mee naar Sky Garden. Het wordt een geslaagde eerste avond met onbeperkt bier, een lopend buffet en lokaal gebrouwen cocktails. Uiteindelijk ben ik 29 uur wakker en ga moe naar bed.

De aankomende dagen in Kuta bestaan voornamelijk uit nasi goreng en avocado juices, kaartspelletjes in het hostel met heel veel Bintangs, een verwoede poging tot surfen op de veels te hoge golven en relaxen in het zwembad. Telkens verbaas ik me weer hoe goedkoop alles is. Bij een klein familierestaurant genaamd Warung Nikmat eet ik het lekkerste ooit voor minder dan 1,50 €. Een bord vol met rijst, pittige eieren, gebakken tempé en tofu, kokos, Bali sambal en groenten.

Kuta is één en al chaos: honderden scooters die door het verkeer scheuren, kleurrijke stalletjes met Bintang T-shirts, dronken toeristen, straatverkopers die allemaal iets van je willen. Het is even wennen en in het begin wat overweldigend, maar toch vond ik Kuta een leuke plek om mijn reis door Bali te starten. Zeker als je alleen reist, is het een ideale plek om andere backpackers te ontmoeten.

Eten rondom Kuta

Het beste heb ik gegeten bij de kleine familie warungs in de zijstraten van de hoofdstraat Jl. Legian. Van veel ben ik de naam helaas vergeten op te schrijven, maar mijn ultieme favorieten waren Warung Nikmat en Warung Heboh. Bij deze kleine Indonesische restaurantjes wijs je aan wat je wilt eten, wordt je bord volgeladen en krijg je een kaartje met de prijs. Vaak eet je hier tussen de 15.000 en 20.000 rupiah, dus voor nog geen 1,50 €!

Kuta, BaliThe Island Hotel, Bali

Ubud

Met een groepje uit het hostel in Kuta gaan we door naar Ubud: dé yogaspot van Bali. Ubud is totaal anders dan Kuta. Het is nog steeds erg toeristisch maar het is overzichtelijker en heeft – ondanks dat het druk is – meer weg van een dorp.

De eerste nacht slapen we in een rustige Homestay en de dag erna verkassen we naar In da Lodge. Het leukste hostel van Ubud met zwembad en gezellige lounge.

Monkey Forest

In Ubud kun je het Monkey Forest bezoeken: een bos vol met losgeslagen apen. Vooraf aan de ingang staan allerlei waarschuwingsborden dat je geen zonnebril of eten bij je moet dragen, want de apen pakken het af. Ik heb verhalen gehoord over apen die er van door gaan met je camera, dus ik ben een beetje bang maar het valt mee. Met al die gekke apen ben ik toch maar blij met mijn rabiesinenting. Ondanks dat sommige apen een beetje angstaanjagend zijn, hoort een bezoekje aan het Monkey Forest er wel bij.

Op de scooter naar de rijstvelden

Op Bali vervoert iedereen zich per scooter. In Ubud besluiten we scooters te huren. Aangezien ik nog nooit op een scooter heb gereden en er hier in het chaotische verkeer geen regels zijn, vind ik het wel even spannend. Het is even wennen, maar toeren op een scooter door Bali is echt het beste ooit. Een scooter geeft zoveel vrijheid. We rijden naar de rijstvelden. Onderweg stoppen we voor een koffieproeverij en drinken een kopje koffie gemaakt van kattenpoep – dit is de duurste koffie ter wereld. Het kopje koffie kan niet tippen aan een espresso, maar smaakt toch erg goed.

De rijstvelden zijn echt een aanrader om te bezoeken. Met de scooter kost het je een half uur. Scooters huur je voor 40.000 tot 50.000 rupiah per dag en voor 20.000 rupiah (nog geen 1,50 €) heb je een volle tank waar je een heel eind mee komt.

Als je de rijstvelden bezoekt, loop dan een stukje verder dan de plek waar iedereen foto’s neemt. Na een kleine klim vind je om de hoek een geweldig uitzicht met niemand om je heen.

Yoga in Ubud

Ben je fan van yoga? Dan is Ubud echt een paradijs. Je hebt veel verschillende yogascholen. Ik volgde lessen bij Radiantly Alive yogaschool en Yoga Ubud House. Beide lessen waren totaal anders. Bij de eerste zit je met een groep van 40 man hutje mutje op elkaar. De leraar deed de poses niet voor, dus met mijn weinige yogaervaring was ik blij dat mijn buren wisten wat een Warrior was. Het is een actieve les, je zweet aan een stuk door en de volgende dag heb je gegarandeerd spierpijn.

Bij Yoga Ubud House krijg je les in een kleine klas van 8-10 personen. Het is een open ruimte met een waanzinnig uitzicht over de rijstvelden. Ik denk niet dat er een mooiere plek bestaat om yoga te doen. In tegenstelling tot de andere les is deze yoga meer ontspannen en gericht op ademhaling. Zelf vond ik dit een prettigere manier van yoga.

Detox food

In Ubud ben je op de juiste plek als je van gezond eten houdt. Je vindt er veel restaurantjes en cafés met glutenvrije, zuivelvrije en suikervrije gerechten.

Mijn favoriet was Buda Café. Schuin tegenover de yogaschool Radiantly Alive vind je het Buda Café. De kaart is echt waanzinnig en je wilt hier echt alles uitproberen. Ik ben hier drie dagen achter elkaar geweest voor ontbijt en lunch. Denk aan rauwe cacao smoothies, chia pudding op zo’n Balinees, pancakes van cassavebloem, raw flax pizza crackers en huisgemaakte granola met vers fruit. Ook hebben ze de beste pizza’s met een bodem van rijstebloem en zelfs glutenvrije gnocchi.

Alchemy Café is een stuk duurder dan Buda Café maar alles is hier organic en vegan. Ze hebben een enorme saladebar waar je voor 47.000 rupiah (ongeveer 3,50 €) een enorme bak salade met toppings kunt uitzoeken. Ze hebben zelfs vegan parmezaanse kaas gemaakt van cashewnoten. Daarnaast hebben ze allerlei gezonde drankjes en smoothies.

Naast Buda Café vind je Kokolate – een vegan ijssalon met het lekkerste vegan ijs ooit. Het ijs is gemaakt van kokosmelk, kokossuiker en aloë vera. Ook het hoorntje is glutenvrij. Neem de rauwe cacao of red velvet smaak!

Bali, IndonesiëRijstvelden Ubud BaliBuda Café UbudBuda Café UbudKokolate Vegan Ice Cream Ubud

Lovina Beach: dolfijnen bij zonsopkomst

Na Ubud reis ik samen met Clara uit Duitsland door naar Lovina Beach – dé plek om dolfijnen te spotten. We overnachten in een Homestay vlakbij het strand. De stranden op Bali zijn nogal vervuild en ook dit strand ligt weer vol met plastic en ander afval. Voor mooie stranden moet je naar Lombok of de Gili Eilanden.

Rond 6 uur in de ochtend vertrekken we op een smalle boot het water op om de zonsopkomst en dolfijnen te spotten. Er is geen garantie dat je ze ziet maar wij hadden geluk. Wel was het wat toeristischer dan verwacht. Welgeteld 52 boten waren met ons op het water wat het meer een dolfijnenjacht maakt.

Als er ergens een dolfijn op duikt gaan alle motoren aan en is het een soort rat race. Gelukkig had onze kapitein een speciale tactiek en bleef hij aan de zijkant verder van de andere boten. Zo hebben we uiteindelijk naast onze boot opspringende dolfijnen gezien. Ondanks dat het druk was op het water, was het toch erg bijzonder om de dolfijnen te zien.

Verder is in Lovina niet veel te doen. Wel is het dé plek als je brood mist. Heb je zin in versgebakken brood? Bezoek dan bakkerij Buda Bakery. Het ruikt hier serieus zoals de bakkerij thuis om de hoek. Ook hebben ze lekkere taarten zoals cheesecake en chocoladetaart.

Lovina Beach BaliLovina Beach Bali

Padangbai

Mijn laatste bestemming op Bali is Padangbai. Vanuit hier kun je gemakkelijk de ferry pakken naar Lombok of de Gili eilanden. We overnachten bij de homestay van Katu. Als je zin hebt in een biertje mag je dat pakken en zet je een streepje achter je naam. Katu regelt voor ons de tickets voor de fast boat naar Lombok.

Padangbai heeft een zwart strand en een White Sand Beach. De weg ernaar toe is even zoeken en een klim omhoog maar erg de moeite waard. Verborgen achter de berg vind je White Sand Beach. ’s Avonds kun je gezellig eten want in Padangbai vind je allerlei leuke restaurantjes en live muziek.

Dan is het tijd om Bali te verlaten en het volgende eiland Lombok te verkennen. Ik ben erg benieuwd hoe Lombok zal zijn…

Praktische reistips Bali: vervoer en verblijf

Taxi’s

Ga altijd voor een blue meter taxi. De chauffeurs proberen vaak om hun meter niet aan te zetten maar vraag hiernaar. De meter begint bij 7000 en loopt langzaam op. Handig is om van te voren met Google Maps de route te bekijken, zodat je zeker weet dat de chauffeur niet om rijdt.

Een taxi met een vaste prijs vanaf het vliegveld naar Kuta is rond de 100.000 rupiah, maar ik ken ook verhalen tot 300.000. Probeer een blue meter taxi te scoren, dan ben je 50.000 rupiah kwijt.

Shuttlebus

Het meeste vervoer deed ik per shuttlebus. Dit is zeker niet de goedkoopste optie, maar je wordt opgehaald en afgezet bij het hotel. Shuttles kosten tussen de 100.000 en 160.000 rupiah afhankelijk van de afstand. Zo leg je zo het halve eiland af. Het is prima vervoer in een busje en je ontmoet andere reizigers. Als je geluk hebt krijg je een busje met airco, maar ook met de ramen open is het goed te doen.

Scooter

Huur een scooter op Bali! Dit geeft zo’n vrij gevoel. Ook als je net als ik nog nooit op een scooter hebt gereden, is het een aanrader.

Scootersverhuurders vragen vaak 50.000 rupiah per 24 uur. Als je voor meerdere dagen een scooter huurt of met meer mensen bent, kun je er eentje voor 40.000 krijgen.

Let op: voor een scooter heb je officieel een internationaal motor rijbewijs nodig. De verhuurders vragen hier niet naar, maar de politie kan moeilijk doen. Zelf had ik alleen die voor de auto (verkrijgbaar bij de ANWB winkel). Vooral in de toeristische plekken word je nogal eens aangehouden door de politie. Ze vragen dan om je rijbewijs. Heb je die niet, dan is de boete 1.500.000 rupiah. Zorg dat je klein geld in een apart tasje hebt en zeg dat dit het enige is wat je hebt. Zelf heb ik er gelukkig geen ervaring mee, maar ik heb van veel mensen gehoord dat je op deze manier weg komt met 20.000 of 50.000 rupiah.

De ferry

Tickets voor de ferry naar bijvoorbeeld Lombok of de Gili eilanden kun je overal boeken. Als je bij je hostel of hotel boekt, word je daar opgehaald en weer afgezet bij de volgende accommodatie. Een enkeltje kost rond de 250.000 – 300.000 rupiah. Weet je zeker dat je weer terug gaat naar hetzelfde eiland? Dan is het goedkoper om een open return ticket te boeken.

Als je de tijd hebt, kun je kiezen voor een slow ferry. Tickets kosten tussen de 10.000 en 50.000 rupiah, maar dan ben je zo een halve dag onderweg.

Veiligheid: alleen reizen door Bali

Bali is behoorlijk veilig. Natuurlijk word je op straat aangesproken, zeker wanneer je alleen loopt, maar met de woorden Tidak, terima kasih (nee, bedankt) kom je een heel eind. In het begin moest ik wel wennen aan het feit dat iedereen iets van je wilt, maar na een paar dagen merk je dit bijna niet meer.

Helaas heb ik twee berovingen van dichtbij gezien, dus let goed op met je tas. Neem ook geen waardevolle spullen mee als je gaat stappen, want er zijn veel pick pockets. Laat je telefoon en pasjes dus in het kluisje van het hotel.

Overnachten op Bali

Hostels

In de toeristische gebieden, zoals Kuta, Legian, Seminyak en Ubud vind je veel hostels. Op andere plekken zijn deze schaars waardoor het makkelijker (en goedkoper) is om met zijn tweeën te reizen en een tweepersoonskamer te boeken bij een homestay.

Reis je alleen? Begin dan in Kuta, Legian, Seminyak of Ubud. Hier tref je gegarandeerd leuke mensen met wie je verder kunt reizen. Aanraders zijn the Island Hotel in Legian en In Da Lodge in Ubud. Beide hostels hebben een gezellige lounge, een zwembad, airco, het ontbijt is inclusief en het is schoon. Daarnaast is het makkelijk om hier medebackpackers te ontmoeten.

Prijzen variëren tussen de 100.000 en 200.000 rupiah per nacht voor een dorm.

Homestay

Het klinkt alsof je bij de locals thuis in huis slaapt, maar homestays zijn iets anders dan de naam doet vermoeden. Vaak vind je in de aangrenzende tuin aparte kamers of huisjes voor gasten, vaak met eigen badkamer en ruimte waar je kunt zitten. Het is eigenlijk een bed & breakfast idee. Homestays zijn vooral een aanrader als je met meerdere personen bent omdat kamers vaak voor 2 of meer personen zijn.

Een tweepersoonskamer kost vaak tussen de 150.000 en 200.000 rupiah per nacht. Ben je dus met z’n tweeën dan zijn homestays een goedkope manier van reizen.

Zo. Dit waren mijn praktische reisstips voor Bali. Mocht je Bali op de planning hebben staan, dan hoop ik dat je er iets aan hebt.